Sagenhafte Steine ​​- Prähistorische Felskunst von Montana

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Ich bin fasziniert von Piktogrammen und Petroglyphen. Sind es 10.000 Jahre alte Graffiti oder ein heiliger magischer symbolischer Code, eine Schatzkarte, ein Geschichtsführer aus geschichtsträchtigem Stein?

Im Jahr 1806 stieß die Lewis-und-Clark-Expedition auf ihrer historischen Reise durch Montana auf mehrere Anzeichen der ersten Bewohner dieses großartigen Landes. Piktogramme und Petroglyphen wurden von den Stämmen, die in dieser Gegend lebten, sowie von Nomadenstämmen, die den Bisonherden über die Great Plains folgten, in Felswände eingraviert. Aus Clark’s Journal „… auf diesem Felsen die Gestalten von Tieren“. Für einen Archäologen gibt es einen deutlichen Unterschied zwischen Piktogrammen und Petroglyphen. Piktogramme sind komplizierte Designs, die auf eine harte Oberfläche gemalt sind, Petroglyphen sind in die Felsoberfläche gemeißelt oder gehauen.

Höhlenwände und Felswände zeugen von den Reisen, Jagden und mutigen Taten prähistorischer Jäger und ihrer historischen indianischen Gegenstücke, die die Höhlen sporadisch über einen Zeitraum von fast 10.000 Jahren bewohnten. Diese frühen Bewohner von Montana haben ein reiches Erbe an Artefakten und gemalten Bildern hinterlassen, von denen viele glauben, dass sie eine magische Bedeutung haben; stimmungsvoll und mystisch beflügeln sie unsere Vorstellungskraft und verbinden uns mit unserer Vergangenheit.

Markante Überreste der Vergangenheit können entlang des Sun River, des Smith River, in den Little Bear Mountains, im Lewis and Clark National Forest und an zahlreichen anderen historischen Orten in ganz Montana besichtigt werden. Kila, Montana, in der Nähe von Kalispell, ist ein weiterer Ort außergewöhnlicher Darstellungen von Kriegern, Büffeln und Stammeskulturen. Bei Kila gibt es zwei Seiten mit Hunderten von Bildern. Hellgate Canyon, eine schmale Passage vom Missoula Valley zu den Ebenen, ist eine beeindruckende Aussicht auf indische Petroglyphen, die die Canyonwände zieren. Im benachbarten Nord-Idaho findet man am Ufer des Lake Pend Oreille ausgedehnte, geschichtete Steine.

Die meisten der Indianerstämme von Montana schufen Formen der Felskunst. Anthropologische Forscher interpretieren viele der Zeichnungen als eine Art Kalender für wichtige Daten, Dokumentationen erfolgreicher Jagden und Zeichnungen von Schlachten oder Mutakten. Ein Handabdruck ist eine der gebräuchlichsten Markierungen, um den Schöpfer zu kennzeichnen, ähnlich unserer heutigen Praxis, unsere Unterschrift zu unterschreiben. Diese frühen Künstler legten ihre Hand gegen einen Felsen und blasen dann mit einem Schilfrohr oder einer hohlen Feder flüssige Farbstoffe um die Hand, um ihre Umrisse nachzuzeichnen.

Diese frühen Stammeskünstler verwendeten auch zarte Pinsel aus Federn, Zweigen, Tierhaaren und kleinen Knochen. Viele Gemälde sind mit angespitzten Ätzwerkzeugen beschriftet. Pigmente wurden aus zerkleinerten Mineralien, Tonen und Holzkohle hergestellt, die mit tierischen Fetten, Pflanzenextrakten und Blut vermischt wurden.

Viele der Gemälde wurden gemacht, um die Gunst der Götter zu erbitten, den Stamm zu schützen und durch das Erzählen ihrer Geschichten die Jugend zu erziehen. Der Montana Pictograph Cave State Park liegt etwa 21 km von Billings entfernt und dokumentiert das Leben, bevor die amerikanischen Ureinwohner oder der Weiße Mann jemals das Land betraten, das heute Montana ist.

Die Zeichnungen im Pictograph State Park sollen über 2000 Jahre alt sein. Über 30.000 Artefakte, die über prähistorisches Leben, Jagd und soziale Struktur berichten, wurden bereits von dieser erstaunlichen Stätte geborgen. Die Bilder von Kriegern, Wildtieren und Stammesritualen erzählen eine komplexe Geschichte des Lebens vor Tausenden von Jahren. Die Bilder sind offen für Interpretationen. Wir werden nie genau wissen, was vor vielen Jahren passiert ist, aber die Felszeichnungen geben uns einen Einblick in die Kultur des prähistorischen Menschen. Die beiden Haupthöhlen – Pictograph und Ghost Cave – waren die Heimat von Generationen von prähistorischen Jägern. Middle Cave spiegelt keine Anzeichen einer Besiedlung wider.

Wissenschaftler exhumierten auch die Skelettreste von mindestens neun Menschen in und um die Höhlen. Dazu gehörte eine unglückliche Person, die von fallenden Felsbrocken zerquetscht worden war. Mehrere der menschlichen Knochen, die aus dem Pictograph Cave State Park geborgen wurden, haben die gleichen Zähne und Brandspuren wie Bisonknochen, die in den Höhlen gefunden wurden. Diese Brand- und Bissspuren haben Anthropologen zu der Vermutung geführt, dass diese prähistorischen Bewohner Kannibalismus praktizierten.

In den frühen 1900er Jahren waren sich viele Menschen der „Indian Caves“ bewusst, da sie sich entlang einer frequentierten Route zwischen Billings und der Stadt Coburn im Crow Indian Reservat befanden. Neugierige hielten oft an, erkundeten die Höhlen und ruhten sich auf ihrer Reise eine Weile aus. Eine kalte Süßwasserquelle und willkommener Schatten machten die Höhlen zu einem beliebten Campingplatz für Reisende.

Obwohl die Menschen in der Umgebung von Billings jahrzehntelang mit den Höhlen vertraut waren, wurden sie erst 1936 richtig bemerkt, als eine Gruppe von Amateur-Anthropologen Ablagerungen prähistorischer Artefakte im Höhlenboden ausgrub. 1937 erwarb die Montana Highway Commission das Gelände, um diesen beeindruckenden Teil der Geschichte für zukünftige Generationen zu bewahren.

Ein weiteres abgelegenes Gebiet im Süden von Montana birgt eine Fülle von sagenumwobenen Steinen. Weatherman Draw, auch bekannt als das „Tal der Häuptlinge“, ein zwei Meilen langer Abschnitt der Geschichte, verbirgt zahlreiche mehrfarbige Darstellungen von Menschen, Schilden und Tieren, von denen Wissenschaftler glauben, dass sie über 1000 Jahre alt sind. Die mystischen Darstellungen gelten als die am besten erhaltenen Felsbeispiele der High Plains. Mehr als 10 Indianerstämme halten das Gebiet heilig. Bedroht durch Ölbohrungen in den späten 1990er Jahren, wird die Stätte jetzt durch eine Spende an den National Trust for Historic Preservation bewahrt.

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Source by Marlene Affeld

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