Holzschnitzer in Oaxaca wechselt zu Mezcal und Agave

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San Martin Tilcajete ist eines von drei Dörfern im südmexikanischen Bundesstaat Oaxaca, das dafür bekannt ist, fantasievolle Figuren zu schnitzen und zu malen, die im Volksmund als Alebrijes bekannt sind. mythische Drachen und andere Tiere, Stücke mit kulturellen oder religiösen Bildern und mehr. Typischerweise schnitzen die Männer die Figuren aus einem weichen Holz, Kopal und die Frauen malen. Aber Efrain Fuentes Santiago und Familie sind untypisch. Seit dem zweiten Jahrzehnt dieses Jahrhunderts schnitzt ein Großteil von Efrains Arbeiten Bilder von Agave, der Sukkulente, die zum Destillieren von Mezcal verwendet wird, in Hartholz. Anstatt sie durch Bemalen zu veredeln, belässt er das Holz naturbelassen. Und zuletzt gestaltete er verschiedene Szenen, die für eine Reihe von Stufen der Mezcal-Produktion repräsentativ sind.

Die 1980er Jahre erlebten das schnelle Wachstum der Alebrije-Industrie. Im Laufe der Zeit verdiente praktisch jede Familie in San Martin Tilcajete den größten Teil ihres Lebensunterhalts mit Schnitzen und Malen für die Tourismusindustrie. Die Familie Fuentes Santiago war nicht anders. Um die Jahrhundertwende stieg die Produktion von Alebrije und auch die Destillation von Mezcal. Und seit etwa 2010 ist die Produktion des Agavendestillats jedes Jahr kometenhaft gestiegen. Zusammen mit dem Phänomen ist der Mezcal-Tourismus angekommen. Das heißt, Besucher von Oaxaca, die in die Landeshauptstadt Oaxaca de Juárez kommen, wandern zu nahe gelegenen Dörfern in und um die zentralen Täler, in denen die Agave hauptsächlich destilliert wird. Sie kommen, um mehr über die Mezcal-Produktion zu erfahren, ihre eigenen Marken für den Export zu gründen, bei ihren Lieblingsbrennern einzukaufen, Dokumentationen zu drehen und für Ausstellungen zu fotografieren.

Efrain bemerkte die Veränderung im Gesicht des Tourismus. Huckepack über Oaxacas Anziehungspunkt für Touristen, die seine weltberühmte Küche erleben, seine archäologischen Stätten und Handwerksdörfer besuchen und seinen kolonialen Charme aufsaugen möchten, begann er, Darstellungen der Mezcal-Produktion und Agavenmotive zu schnitzen, hauptsächlich aus Zedern- und Walnussholz als Kopal. Während Harthölzer schwieriger zu schleifen sind, sieht Efrain dies so:

„Seit ich ein kleiner Junge war, schnitze ich sehr gerne mit Nussbaum, Zedernholz und in geringerem Maße auch mit Zypresse und belasse meine Kreationen lieber naturbelassen als sie zu bemalen. Jedes Holzstück, das ich verwende, stammt aus diesen Baumarten und hat einen einzigartigen Charakter. Farbe und Maserung.“

Efrain lernte von seinem Vater und Großvater. Tatsächlich war sein Onkel, der verstorbene Isidoro Cruz, der Wegbereiter der Alebrije-Tradition im Dorf. Als Jugendlicher erlangte Isidoro Berühmtheit als Tischler, der Wagen und vielleicht noch wichtiger zeremonielle Masken und Amulette für Dorffeste und Übergangsriten herstellte. Efrain spiegelt diesen Innovationsgeist wider.

Efrain verdient immer noch den größten Teil seines Lebensunterhalts mit der Herstellung von Alebrijes, zusammen mit seiner Frau Silvia Gomez und ihren vier Kindern im Alter von 14 bis 20 Jahren. Aber es gibt zunehmend einen Markt für unbemalte Stücke, die nur mit einer leichten Lack- oder Schellackschicht versehen sind und verschiedene Arten von Agave in verschiedenen Entwicklungsphasen und illustriert die Ernte der Agave und ihre Umwandlung in Mezcal.

Ich kenne die Familie seit ungefähr 15 Jahren. Damals umfasste praktisch keine von Efrains Kunstfertigkeit Agave. Aber gerade in den letzten Jahren, mit der Mezcal-Explosion, ist die Kreativität gewachsen. Ich sah eine Bank, die Efrain in seiner Werkstatt fertigstellte, mit einer geschnitzten Agave an jedem Ende. Ich fragte, ob er mir einen Barhocker aus massivem Holz machen könnte, nicht nur mit einer Agave, sondern mit dem Blütenstiel oder Quiote, der sich über die gesamte Länge der Rückwand erstreckt. Ich habe gezeichnet, was ich wollte. Nachdem Efrain ein einziges Stück Holz für das Projekt beschafft hatte, war es da. Es ziert jetzt meinen Barbereich.

Efrain begann, Schachteln für eine Flasche Mezcal und Serviettenhalter zu schnitzen, jeweils mit einer ins Holz gehauenen Agave. Kürzlich habe ich ihn gebeten, eine lange Tafel zu schnitzen, die verschiedene Phasen des Mezcal-Herstellungsprozesses thematisiert: ein Jimador, der eine Agave auf dem Feld schneidet, ein Brenner oder Palenquero, der das Pferd bearbeitet, um die gebackene, süße Sukkulente zu zerkleinern, und ein uralter Ton Topfdestillation.

Der Anblick dieser feinen Arbeiten inspirierte einen der Besitzer des Agavendestillats der Marke Melate, Efrain sowohl eine Agave als auch das Logo von Melate in eine Reihe von Holzkisten für Werbezwecke schnitzen zu lassen. Für einen weiteren Stapel Kisten erhielt Efrain eine Carte Blanche, um sie nach Belieben zu schnitzen. Es gibt so viel Vertrauen in sein Können und seinen Einfallsreichtum.

Efrain wird gelegentlich gebeten, in die USA zu reisen, um sein Handwerk zu fördern und an Museumsausstellungen teilzunehmen. Diese Projekte konzentrieren sich auf die Förderung der gebräuchlicheren Alebrije-Kunst zum Wohle der Familie, des Dorfes und der Volkskunst von Oaxaca im Allgemeinen. Aber Efrains wahre Leidenschaft gilt seiner anderen Arbeit, die ihn dazu inspiriert, über den für San Martín Tilcajete eher untypischen Dorfkasten hinauszudenken.

Während die Kinder von Efrain Fuentes Santiago und Silvia Gomez fester Bestandteil der Schnitz- und Maltradition der Familie sind, bleiben alle vier bis heute in der Schule. Dies ist in oaxacanischen Handwerksdörfern etwas ungewöhnlich. Egal, ob sie das Nest verlassen und eine individuelle Karriere verfolgen oder ihr ganzes Erwachsenenleben lang mit Holz arbeiten, jeder wird sowohl von seiner formalen Ausbildung als auch von der Weiterentwicklung der Tradition profitiert haben, die ihm von früheren Generationen seiner Familie vermittelt wurde. Es wird vermutet, dass das wirtschaftliche Vermögen dieser Familie, solange der Stern von Mezcal weiter aufsteigt, diesem Beispiel folgen wird, wobei Agavenschnitzereien und ihre Destillatprozesse den Weg weisen.

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Source by Alvin Starkman

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